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La historia de Rasselas, príncipe de Abisinia

LA HISTORIA DE RASSELAS PRINCIPE DE ABISINIA
ISBN: 9788415374237
Fecha: 2017
Autor: Samuel Johnson
Paginas: 204
Encuadernación: Tapa blanda
Editorial: EL VIENTO
Idioma: CASTELLANO

La historia de Rasselas, príncipe de Abisinia Escrito en una semana por  para sufragar el costo del funeral de su madre por Samuel Johnson , el cuento moral de Johnson es un ejemplo superior de la prosa de su época, y su era, la Era de la Ilustración, es famosa por la calidad de su prosa. Es cierto que Candide -escrito en 1759, el mismo año que Rasselas- supera el trabajo de Johnson tanto en ingenio como en humor, pero luego la tarea de Voltaire fue mucho más fácil. Simplemente deseaba demoler la filosofía de otro hombre, mientras que Johnson deseaba persuadir a sus lectores sobre cómo ser feliz.

Ser feliz no fue fácil para Johnson. Sufría de problemas de visión, cicatrices faciales de la escrófula, irritabilidad intensa, TOC, síndrome de Tourette y pensamientos de suicidio. También sufrió una depresión severa en su juventud, tan profundamente que -como le dijo una vez a un amigo- “a veces era tan lánguido e ineficiente que no podía distinguir la hora del reloj del pueblo”. ¿Cómo resistió tales obstáculos? Manteniendo sus fantasías y deseos privados, aplicándose asiduamente a la tarea en cuestión, y disfrutando de la felicidad que surgió de su trabajo.

No debería sorprender que el método personal de Johnson sea similar a la moraleja de su historia. Cuando Rasselas de Abisinia se desconcierta con “El valle feliz”, donde se atienden todos sus caprichos, se va, con su hermana, su acompañante y su tutor para explorar la condición del mundo. Los cuatro tienen muchas aventuras, experimentando mucho placer y dolor, pero nada les ofrece una satisfacción real (a excepción de la promesa perdurable del cielo). Después de discurrir sobre varios temas filosóficos, concluyen que la mayor sabiduría sería regresar de donde vinieron, abrazando su destino en “El Valle Feliz”.

Como muestra de la prosa deliberada y mesurada de Johnson, ofrezco el siguiente fragmento de un discurso sobre los méritos relativos de la vida monástica y secular:

Esos hombres, respondió Imlac, son menos miserables en su convento silencioso que los príncipes abisinios en su prisión de placer. Lo que sea que hagan los monjes es incitado por un motivo adecuado y razonable. Su trabajo les proporciona lo necesario; por lo tanto, no puede ser omitido, y ciertamente es recompensado. Su devoción los prepara para otro estado, y les recuerda su enfoque, mientras los adapta para ellos. Su tiempo se distribuye regularmente; un deber sucede al otro, de modo que no quedan abiertos a la distracción de la elección no guiada, ni se pierden en las sombras de la inactividad apática. Hay una cierta tarea que debe realizarse a una hora apropiada; y sus esfuerzos son alegres, porque los consideran como actos de piedad, por los cuales siempre están avanzando hacia la felicidad sin fin “.

“¿Crees, dijo Nekayah, que la regla del monastick es un estado más santo y menos imperfecto que cualquier otro? ¿No puede esperar igualmente la felicidad futura que conversa abiertamente con la humanidad, que ayuda a los afligidos por su caridad, instruye a los ignorantes con su aprendizaje y contribuye con su industria al sistema general de la vida; a pesar de que debería omitir algunas de las mortificaciones que se practican en el claustro, y permitirse placeres tan inofensivos como su condición pueda poner a su alcance “.

“Esto, dijo Imlac, es una pregunta que ha dividido a los sabios por mucho tiempo y ha dejado perplejos a los buenos. Tengo miedo de decidir en cualquier parte. El que vive bien en el mundo es mejor que el que vive bien en un monasterio. Pero, tal vez, nadie puede detener las tentaciones de la vida pública; y, si no puede conquistar, puede retirarse adecuadamente. Algunos tienen poco poder para hacer el bien, y también tienen poca fuerza para resistir el mal. Muchos están cansados ​​de sus conflictos con la adversidad y están dispuestos a expulsar esas pasiones que durante mucho tiempo los han ocupado en vano. Y muchos son despedidos por la edad y las enfermedades de los deberes más laboriosos de la sociedad. En los monasterios, los débiles y timoratos pueden estar felizmente protegidos, los cansados ​​pueden descansar, y el penitente puede meditar. Esos retiros de oración y contemplación tienen algo tan agradable a la mente del hombre que, tal vez, apenas hay uno que no tenga el propósito de cerrar su vida en abstracción piadosa con unos pocos asociados serios como él.

Booktrailer del libro La historia de Rasselas, príncipe de Abisinia  de  Samuel Johnson

Acerca del Autor Samuel Johnson

Samuel Johnson fue un autor inglés. Comenzó como periodista de Grub Street y realizó contribuciones duraderas a la literatura inglesa como poeta, ensayista, moralista, novelista, crítico literario, biógrafo, editor y lexicógrafo. Johnson ha sido descrito como “posiblemente el hombre de letras más distinguido en la historia de inglés”. También es el sujeto de una de las biografías más célebres en inglés, La vida de Samuel Johnson de James Boswell. Boswell’s Life, junto con otras biografías, documentaron el comportamiento y los gestos de Johnson con tal detalle que informaron el diagnóstico póstumo del síndrome de Tourette (TS), una condición desconocida para los médicos del siglo XVIII. Presentó una figura alta y robusta, pero sus extraños gestos y tics fueron confusos para algunos en su primer encuentro con él.

Johnson nació en Lichfield, Staffordshire, y asistió a Pembroke College, Oxford, durante un año, antes de que su falta de fondos lo obligara a irse. Después de trabajar como profesor, se mudó a Londres, donde comenzó a escribir ensayos para The Gentleman’s Magazine. Sus primeros trabajos incluyen la biografía La vida de Richard Savage y el poema “La vanidad de los deseos humanos”. Johnson era un hombre devoto y compasivo, cuya moral cristiana impregnaba sus obras. A pesar de que era un anglicano conservador, respetó a aquellos de otras denominaciones que demostraron un compromiso con las enseñanzas de Cristo.

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